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CSPG Bulletin


Bulletin of Canadian Petroleum Geology
Vol. 34 (1986), No. 2. (June), Pages 271-276

Identification of Evaporite Diapirs Formed under the Influence of Horizontal Compression

W.M. Schwerdtner


Evaporite diapirs are known to rise buoyantly under either 1) Previous HitlithostaticNext Hit Previous HitpressureNext Hit alone or 2) the combined effects of horizontal tectonic compression and Previous HitlithostaticTop loading. Three simple criteria are available whereby one can identify compressional diapirs. First, diapirs are compressional if their aureole of finite strain is considerably broader than the maximal horizontal width of the diapirs. Second, diapirs are compressional if the evaporites have been shortened horizontally. Third, diapirs are compressional if they are located above synclinal counterfolds in the top surface of the substratum that directly underlies the diapiric unit.

The criteria are applied to diapirs that occur in a Tertiary fold belt on Axel Heiberg Island, Canadian Arctic. It is shown that their effective application can be difficult where the erosional relief is insufficient. Given good seismic records, however, or other ways of determining the structural geometry at depth, the criteria offer a simple means of identifying diapirs that have risen under lateral tectonic compression.



On sait que les diapirs evaporitiques se forment 1) sous l'effet de la pression geostatique exercee par les terrains susjacents et 2) sous l'effet combine de la compression tectonique horizontale et de la pression geostatique. Il exist trois criteres simples permettant l'identification des diapirs causes par la compression. Premierement, les diapirs sont causes par la compression si leur aureole de deformation est considerablement plus etendue que la largeur horizontale maximale des diapirs. Deuxiemement, les diapirs sont aussi causes par la compression si les evaporites ont ete racourcies horizontalement. Et troisiemement, les diapirs resultent de la compression s'ils sont situes au-dessus de contre-plis synclinaux dans le haut du substratum, qui est localise immediatement sous l'unite diapirique.

Ces criteres s'appliquent a des diapirs qu'on retrouve au sein d'une ceinture orogenique d'age Tertiaire dans l'ile Axel Heiberg, Arctique Canadien. Il est demontre que l'application efficace de ces criteres peut etre difficile lorsque le relief faconne par l'erosion est insuffisant. A l'aide de donnees sismique de bonne qualite et d'autres moyens permettent l'identification de la geometrie structurale de la subsurface, ces criteres proposent une methode simple permettant l'identification des diapirs crees sous l'effet de la compression tectonique laterale.

Traduit par Marc Charest

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