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CSPG Bulletin

Abstract


Bulletin of Canadian Petroleum Geology
Vol. 35 (1987), No. 4. (December), Pages 389-415

Depositional Environments of the Coal-Bearing Mist Mountain Formation, Eagle Mountain, Southeastern Canadian Rocky Mountains

R.L. Dunlop,, R.M. Bustin

ABSTRACT

The Upper Jurassic - Lower Cretaceous Mist Mountain Formation at Eagle Mountain in southeastern British Columbia comprises a nonmarine succession 550 m thick that includes 15 major coal seams. Three informal units are distinguished. Unit I is up to 70 m thick and is composed of massive sandstone, interbedded sandstone, siltstone, mudstone, and coal. Coal seams 1 and 2 at the base of the unit are interpreted as deposits of coastal peat swamps that developed behind beach and dune ridge deposits of the underlying Morrissey Formation. Overlying and partly coeval with coal Previous HitseamNext Hit 2 is a major northwest-southeast trending sandstone interval interpreted as point-bar deposits of meandering streams. Crevasse splay and overbank deposits of the channel system flooded adjacent peat swamps (seams 2 and 3) forming major partings in the coal. Unit II comprises a 200-m succession of massive sandstone, coal and interbedded siltstone, sandstone and mudstone that accumulated in a fluvial-floodplain environment. Three major channel systems that trended northeast-southwest successively occupied the Eagle Mountain area. Peat swamps (seams 4-8) were frequently flooded by coexisting rivers resulting in major partings in the coal. Unit III consists of interbedded sandstone, siltstone, shale and coal up to 250 m thick that was deposited in a floodplain environment. As no major rivers were located in the area, thick peats (seams 10-15) were able to accumulate.

Economically important coal seams occur in all three units. The coal seams are thicker, more abundant and laterally less continuous in the upper part of the sequence. Their geometry is influenced by the presence of adjacent channels which have locally thinned or washed out some seams. The effect of differential compaction on coal Previous HitseamTop geometry is variable; some seams thin over paleochannels whereas others are thicker and/or contain fewer partings. The ash content of most coals shows no predictable lateral or vertical variation that can be related to the over-all sedimentology. The sulfur content of all seams is low (<1%), suggesting the absence of marine influence during peat accumulation. A general increase in vitrinite and decrease in inertinite and semi-inert macerals from the base to the top of the studied sequence may reflect a greater herbaceous content of coastal marsh-swamp complexes at the base.

LE MILIEU DE SEDIMENTATION DE LA FORMATION HOUILLERE MIST MOUNTAIN, EAGLE MOUNTAIN, SUD-EST DES ROCHEUSES CANADIENNES

RESUME

La formation Mist Mountain du Jurassique superieur - Cretace inferieur dans le sud-est de la Colombie-Britannique, est composee d'une succession de couches continentales d'une epaisseur de 550 m, incluant 15 principaux filons de charbon. On distingue trois unites non officielles dans la sequence stratigraphique. L'unite I, la plus basse, a jusqu'a 70 m d'epaisseur et est composee de gres massif, gres interstratifie, microgres, argile et charbon. Les filons de charbon 1 et 2, situes a la base de cette unite, sont interpretes comme depots de marecages a tourbe cotiers, qui se formerent derriere les depots de plage et de chaines de dunes de la formation Morrissey sous-jacente. Sur-jacent et en partie contemporain du filon de charbon 2, on retrouve un important reseau de chenaux a direction nord-ouest/sud-est interprete comme depot de rivieres a meandres. Des depots d'evasement ("crevasse splays") et des depots alluviaux d'innondation de ce reseau de chenaux inonderent les marecages a tourbe adjacents (filons 2 et 3), produisant des separations importantes dans le charbon. L'unite II est composee d'une succession de 200 m de gres massif, charbon et microgres, gres et argile interstratifies, qui s'accumulerent dans un milieu de plaine d'inondation. Trois principaux reseaux de chenaux, de direction nord-est/sud-ouest, occuperent successivement la region sous etude. Des marecages de tourbe (filons 4 a 8) furent frequemment inondes par des rivieres co-existantes. L'unite III est une succession d'intercalations de gres, microgres, argile et charbon jusqu'a 250 m d'epaisseur et qui fut deposee dans un milieu de plaine d'inondation. Aucune riviere importante fut localisee dans la region etudiee et d'epais depots de tourbe s'accumulerent (filons 10 a 15).

Des filons de charbon importants du point de vue economique se trouvent dans les trois unites. En general, les filons de charbon sont plus epais, plus nombreux et lateralement moins continus dans la partie superieure de la sequence. La geometrie des filons est fortement influencee par la presence de chenaux adjacents qui ont, a certains endroits, aminci ou erode certains filons. L'effet de la compaction differentielle sur la geometrie des filons de charbon varie. Certains filons s'amincissent au-dessus de paleo-cheneaux (c.'-a-d, filon 9), on suppose a cause de la subsidence moindre du gres de chenal et donc moins d'accumulation nette de tourbe, alors que sur-jacent a d'autres paleo-chenaux certains filons sont plus epais et/ou contiennent moins de plans de plans de stratification (filons 7, 11 et 13), refletant selon toute apparence des conditions d'assechement plus propices a l'accumulation in-situ de la tourbe. La teneur en cendres du charbon ne montre aucune variation previsible, tant laterale que verticale, et en abondance telle qu'elle puisse etre reliee a la sedimentologie, a l'exception du filon 12. La teneur en soufre dans tous les filons est basse (<1%), suggerant le manque d'influence marine ou saumatre durant l'accumulation de la tourbe. De la base jusqu'au haut de la sequence etudiee, il y a un accroissement general de vitrinite, et une decroissance d'inertinite et de maceraux semi-inertes, ce qui pourrait refleter une teneur herbacee plus elevee de la tourbe formant la vegetation de la base.

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