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CSPG Bulletin


Bulletin of Canadian Petroleum Geology
Vol. 38 (1990), No. 4. (December), Pages 440-451

Source Rock Potential of Mesozoic and Tertiary Strata, Queen Charlotte Islands, British Columbia

D.Vellutini,, R.M. Bustin,, F. Goodarzi


The source rock potential of Mesozoic and Tertiary strata in the Queen Charlotte Islands has been determined with Rock-Eval pyrolysis, organic petrology, total organic carbon Previous HitanalysisNext Hit, and vitrinite reflectance (%Rorand). Mean total organic carbon (TOC) contents are generally low to moderate (0.1 to 3.5%) but some organic-rich intervals occur throughout the succession. Horizons with high TOC values occur in the Upper Triassic Peril and Sandilands formations (up to 11%) and in the Lower Jurassic Ghost Creek Formation (up to 6%). Generally, Mesozoic and Tertiary strata contain Type III organic matter except for the Upper Triassic-Lower Jurassic Kunga Group and the Lower Jurassic Ghost Creek Formation, which contain oil and gas prone Type II and significant amounts of oil prone Type I organic matter.

Lateral variations in TOC and in the quality of organic matter (QOM-calculated from (S1+S2)/TOC from Rock-Eval pyrolysis) for Triassic and Jurassic strata on Moresby Island primarily reflect the level of organic maturation. High heat flow associated with plutonism on Moresby Island has resulted in generally poor hydrocarbon source potential because of high levels of maturation, whereas equivalent Triassic and Jurassic strata on Graham Island are generally immature to mature and have Previous HitfairNext Hit to good hydrocarbon source potential.

Hydrocarbon source potential of Cretaceous and Tertiary strata on Graham Island is controlled primarily by the level of organic maturation, and to a lesser extent, by depositional environment. Cretaceous strata from Moresby Island are generally overmature and have poor source potential, whereas equivalent strata from Graham Island are immature to overmature and have Previous HitfairNext Hit to moderate gas source potential. The Cretaceous Haida and Honna formations generally contain terrestrially derived Type III organic matter with poor to Previous HitfairNext Hit gas source potential whereas the Skidegate Formation contains a mixture of Types II and III organic matter and has Previous HitfairNext Hit gas generative potential. The Tertiary Skonun Formation and unnamed Paleogene sediments contain abundant, generally immature coal and lignite with some gas source potential. Mature resinite horizons in the Skonun Formation containing hydrogen-rich organic matter have Previous HitfairTop to good oil and gas source potential (hydrogen indexes up to 650). Siltstone and shale facies of the Skonun Formation contain moderate amounts of Type II organic matter and have good hydrocarbon source potential.


Le potential de roche mere des couches mesozoiques et tertiaires dans les iles de la Reine Charlotte a ete determine a l'aide de la pyrolyse Rock-Eval, la petrologie de la matiere organique, l'analyse de la teneur en carbone organique total, et la reflectance de la vitrinite (%Rorand). Les moyennes des teneurs en carbone organique total (COT) sont generalement entre basses et moderees (0,1 a 3, 5%), mais des horizons riches en matiere organique se retrouvent partout dans la succession. Des horizons avec des teneurs elevees en COT se retrouvent dans les formations du Triassique superieur Peril et Sandilands (jusqu'a 11%) et dans la formation du Jurassique inferieur Ghost Creek (jusqu'a 6%). En eneral, les couches mesozoiques et tertiaires renferment de la matiere organique de Type III, excepte le groupe Kunga du Triassique superieur-Jurassique inferieur et la formation Ghost Creek du Jurassique inferieur, qui eux renferment de la matiere organique de Type II encline a produire de l'huile et du gaz, et des quantites importantes de matiere organique de type I encline a produire de l'huile.

Des changements lateraux dans la teneur en COT et dans la qualite de la matiere organique (QMO-calculee a partir de la formule (S1+S2)/COT, de la pyrolyse Rock-Eval), dans les couches triassiques et jurassiques sur l'ile de Moresby refletent principalement le degre de maturite organique. Le flux thermique eleve associe au plutonisme sur l'ile de Moresby a eu pour resultat de produire en general une roche mere a potentiel de production d'huile pauvre a

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cause des niveaux eleves de maturite organique, tandis que les couches triassiques et jurassiques equivalentes sur l'ile de Graham sont generalement immatures a matures et ont un potentiel de roche mere productrice d'hydrocarbures evalue entre assez bon et bon.

Le potentiel de roche mere productrice d'hydrocarbures des couches cretacees et tertiaires sur l'ile de Graham est controle principalement par le niveau de maturite organique et dans une plus faible measure, par le milieu de sedimentation. Les couches cretacees dans l'ile de Moresby sont generalement surmatures et ont un potentiel de roche mere pauvre, tandis que les couches equivalentes dans l'ile de Graham sont immatures a surmatures et ont un potentiel de production de gaz situe entre assez bon et modere. Les formations cretacees Haida et Honna renferment en general de la matiere organique d'origine continentale de Type III, et ont un potentiel de production de gaz entre pauvre et assez bon, tandis que la formation Skidegate renferme un melange de matiere organique de Types II et III, et a un potentiel de production de gaz assez bon. La formation tertiaire Skonun et des sediments paleogenes sans nom renferment d'abondantes quantites de charbon et de lignite, generalement immatures et ayant un certain potentiel de production de gaz. Des horizons de resinite matures dans la formation Skonun, renfermant de la matiere organique riche en hydrogene, ont un potentiel de production d'huile et de gaz evalue entre assez bon et bon (indexes d'hydrogene allant jusqu'a 650). Les facies de microgres et de schiste argileux de la formation Skonun renferment des quantites moyennes de matiere organique de Type II et ont un bon potentiel de production d'hydrocarbures.

Traduit par Marc Charest

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