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CSPG Bulletin


Bulletin of Canadian Petroleum Geology
Vol. 43 (1995), No. 2. (June), Pages 177-186

Organic Previous HitMaturationNext Hit and Petroleum Source Rock Potential of Tofino Basin, Southwestern British Columbia

R.M. Bustin


Tofino Basin comprises a Tertiary forearc assemblage of clastics sediments in excess of four kilometres thick that occupies an area of about 7500 km2 on the continental margin of western Vancouver Island. The strata are a deep water succession of poorly indurated, interbedded light- to dark-coloured mudstones, siltstones and fine-grained sandstones that have accumulated over the easterly subducting Juan de Fuca Plate. The strata are characterized by an overall low total organic carbon content (avg. = 0.8%) and low hydrogen index (avg. = 80 mg HC/g TOC). The organic matter is predominately Type III and petrographically is comprised mainly of finely divided vitrinite. The richest source rocks are Miocene and Oligocene strata encountered in the D-14 and I-87 wells, but even these are poor source rocks as traditionally defined. Pliocene and younger strata are immature with respect to the oil window, whereas Lower Miocene and Oligocene strata (in the I-87, I-65 drill holes) are mature. Based on a geohistory/Previous HitmaturationNext Hit model the thermal maturity of the strata is consistent with heat flows in the order of 50 mWm-2 and thermal conductivity of about 2.0 Wm-1 K-1. Such values are similar to modern values in Tofino Basin.

Tofino Basin has little liquid hydrocarbon potential as reflected in the overall low total organic carbon content, low hydrogen indexes, petrographic composition of the organic matter and moderate to low Previous HitmaturationNext Hit gradients.


Le bassin de Tofino est compose d'un avant-arc du Tertiaire d'assemblage de sediments clastiques d'une epaisseur superieure a quatre kilometres qui occupe une region d'environ 7 500 km2 sur la marge continentale de la partie ouest de l'ile de Vancouver. Les couches sont une succession en eau profonde d'argile, d'aleuronite et de gres a grain fin pauvrement indurees et interstratifiees, de couleur allant de pale a foncee, qui se sont accumulees par-dessus la plaque Juan de Fuca enfoncee vers l'est par subduction. Les couches sont caracterisees par un faible contenu total de carbonate organique general (moyenne = 0,8 %) et un faible indice d'hydrogene (moyenne = 80 mg HC/g TOC). La matiere organique est surtout de Type III et elle est petrographiquement composee principalement de vitrinite finement divisee. Les roches meres les plus riches sont d'age Miocene et Oligocene et se trouvent dans les puits D-14 et I-87, bien qu'elles soient traditionnellement decrites comme etant nauvre. Les couches du Pliocene et les couches plus jeunes sont peu evoluees en ce qui concerne la fenetre de petrole tandis que les couches Miocene inferieur et Oligocene (dans les forages I-87 et I-65) le sont. Selon le modele geohistorique (de Previous HitmaturationTop) la maturite thermique des couches est conforme aux flux thermiques a l'ordre de 50 mWm-2 et d'une conductivite thermique d'environ 2.0 Wm-1K-1. Ces valeurs sont semblables aux valeurs contemporaines du bassin de Tofino.

Le bassin de Tofino possede une faible possibilite d'hydrocarbure liquide, tel que suggere par le faible contenu total de carbonate organique, les faibles indices d'hydrogenes, la composition petrographique de la matiere organique et les gradients de maturite de faible a modere.

Traduit par Marie Louise Tomas

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