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CSPG Bulletin


Bulletin of Canadian Petroleum Geology
Triangle Zones and Tectonic Wedges: A Special Issue
Vol. 44 (1996), No. 2. (June), Pages 269-281

A Relict Triangle Zone at Benjamin Creek Gas Field, Southern Alberta Foothills: Geometry, Kinematics and Preservation

Roland G. Dechesne, James W. Muraro


A triangle zone with an internal duplex developed in Cretaceous Colorado Group strata occurs in the broad Williams Creek Syncline in the footwall of the Burnt Timber Thrust (Township 29, Range 7W5). The triangle zone fills the role of a footwall-ramp-collapse duplex, since it is located in the footwall ramp of the Burnt Timber Thrust.

We interpret this triangle zone to be a relict intercutaneous wedge based on the presence of a roof thrust that does not wrap over the duplex, the apparent absence of shortening transferred through the triangle zone towards the foreland and the younger structures below and east of the triangle zone.

The kinematic relationship of the intercutaneous wedge with the Burnt Timber Thrust is not known and we distinguish three possible histories based on the presence and amount of out-of-sequence motion on the Burnt Timber Thrust.

The relict triangle zone owes its preservation to its position south of an important lateral ramp in the hanging wall of the Brazeau Thrust. North of the lateral ramp, Paleozoic carbonates acted as a stress guide and as a strengthener within the thrust sheet and within the orogenic prism as a whole. Because of this additional local strength, smaller amounts of thickening within Cretaceous strata above and lateral to these carbonates can be attributed to a "strain shadow." Since the thickness of Paleozoic strata and the great structural thickening within the Cretaceous section are both absent just south of the lateral ramp, the resulting regional plunge depression preserves the youngest strata and the shallowest structural levels in this part of the Foothills. The triangle zone relict occurs within these shallow strata.

The presence of relict triangle zones indicates that a series of such structures formed at the leading edge of the orogenic prism.


Une zone triangulaire avec un duplex interne qui s'est developpe dans la strate du Groupe Colorado du Cretace se produit dans le vaste synclinal Williams Creek de la levre inferieure de la faille de chevauchement Burnt Timber (canton 29, rang 7W5). La zone triangulaire joue le role de levre inferieure de faille-rampe-effondrement en duplex, puisqu'elle est situee a la rampe de la levre inferieure de la faille du chevauchement Burnt Timber.

Cette zone triangulaire est interpretee comme etant un prisme intercutane residu en se basant sur la presence d'un toit de faille oblique qui ne couvre pas le duplex, l'absence apparente de raccourcissement transferee par la zone triangulaire en direction de l'avant-pays et des structures plus jeunes sous- jacentes et a l'est de la zone triangulaire.

Le rapport cinetique du prisme intercutane et du chevauchement Burnt Timber n'est pas connu et trois possibilites se presentent en se fiant sur la presence et la quantite de mouvements qui ne suivent pas la sequence dans le chevauchement Burnt Timber.

La zone triangulaire residue doit sa conservation a son emplacement au sud d'une rampe laterale importante du toit de la faille oblique du chevauchement Brazeau. Au nord de la rampe laterale, des carbonates du Paleozoique agissaient comme guide de tension et comme agent de solidification dans la couche de chevauchement et dans l'ensemble du prisme orogenique. A cause de cette force locale supplementaire, de plus petites quantites d'epaississements dans les strates superieure du Cretace et laterale a ces carbonates peuvent etre attribuees a une "extension ondulante". Puisque l'epaisseur de la strate du Paleozoique et l'epaississement important de la structure dans la section du Cretace sont absents juste au sud de la rampe laterale, le fosse plongeant regional qui en resulte conserve la plus jeune strate et les niveaux structuraux les moins profonds dans cette partie des Foothills. Le residu de zone triangulaire se produit dans ces strates peu profondes.

La presence de zones triangulaires residus indique qu'une serie de ces structures ont ete formees a la marge frontale du prisme orogenique.

Traduit par Marie-Louise Tomas

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