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CSPG Bulletin


Bulletin of Canadian Petroleum Geology
Vol. 45 (1997), No. 3. (September), Pages 317-338

Gas Hydrate Resources of Northern Alaska

Timothy S. Collett


Large amounts of natural gas, composed mainly of methane, can occur in arctic sedimentary basins in the form of gas hydrates under appropriate temperature and pressure conditions. Gas hydrates are solids, composed of rigid cages of water molecules that trap molecules of gas. These substances are regarded as a potential unconventional source of natural gas because of their enormous gas-storage capacity. Most published gas hydrate resource estimates are highly simplified and based on limited geological data. The gas hydrate resource assessment for northern Alaska presented in this paper is based on a "play analysis" scheme, in which geological factors controlling the accumulation and preservation of gas hydrates are individually evaluated and risked for each hydrate play. This resource assessment identified two gas hydrate plays; the in-place gas resources within the gas hydrates of northern Alaska are estimated to range from 6.7 to 66.8 trillion cubic metres of gas (236 to 2,357 trillion cubic feet of gas), at the 0.50 and 0.05 probability levels respectively. The mean in-place hydrate resource estimate for northern Alaska is calculated to be 16.7 trillion cubic metres of gas (590 trillion cubic feet of gas). If this assessment is valid, the amount of natural gas stored as gas hydrates in northern Alaska could be almost seven times larger then the estimated total remaining recoverable conventional natural gas resources in the entire United States.


Des quantites importantes de gaz naturel, compose surtout de methane, peuvent se produirent dans les bassins sedimentaires de l'arctique sous forme d'hydrates de gaz sous des conditions de temperatures et de pressions appropriees. Les hydrates de gaz sont solides, composes de cages rigides de molecules d'eau qui piegent les molecules de gaz. Ces substances sont vues comme etant une source de gaz naturel peu conventionnelle a cause de leur capacite enorme pour emmagasiner le gaz. La plupart des ressources d'hydrate de gaz publiees sont tres limitees et basees sur des donnees geologiques limitees. Cette evaluation de ressource pour le nord de l'Alaska presentee dans cet article est basee sur un systeologiques d'''analyse d'enjeu", dans lequel des facteurs geologiques qui controlent l'accumulation et la conservation des hydrates de gaz sont individuellement evalues et le risque determines pour chaque enjeu d'hydrate. Cette evaluation de ressource a identifie deux enjeux d'hydrates de gaz; les ressources de gaz sur place dans les hydrates de gaz du nord de l'Alaska ont ete evaluees entre 6,7 a 66,8 billions de metre cubes de gaz (236 a 2 357 billions de pieds cubes de gaz), a des niveaux de probabilite de 0,50 a 0,05 respectivement. La moyenne pour les ressources d'hydrates sur place est evaluee a 16,7 billions de metres cubes de gaz (590 billions de pieds cubes de gaz). Si cette evaluation est juste, la quantite de gaz naturel stocke comme hydrates de gaz dans le nord de l'Alaska pourrait etre sept fois plus grande que pour tout le gaz naturel traditionnel recuperable pour l'ensemble des Etats-Unis.

Traduit par Marie-Louise Tomas

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