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The AAPG/Datapages Combined Publications Database

CSPG Bulletin


Bulletin of Canadian Petroleum Geology
Vol. 46 (1998), No. 4. (December), Pages 515-563

Biostratigraphy of Frasnian (Upper Devonian) Strata in Western Canada, Based on Conodonts and Rugose Corals

Ross A. McLean, Gilbert Klapper


A total of 13 conodont zones and 11 rugose coral faunal assemblages currently provides a subdivision of the Frasnian of the Western Canada Sedimentary Basin. The conodont zonation adopted is that first developed in the Montagne Noire area of southern France and subsequently found to have widespread applicability, especially when supplemented through the use of graphic correlation. The rugose coral faunal scheme is based on the overlapping ranges of species with wide geographic distribution, but with relatively short stratigraphic duration. Integration of these faunal schemes allows for more precise biostratigraphic control and provides a basis for refined correlation of the sequences of basin fill.

As all fossil groups have varying degrees of facies control on their distribution, we do not have conodont and coral biostratigraphic data for all units in the basin. Significant conodont data have been obtained mainly from the margins of the larger bank and reef complexes, rather than their relatively shallow water interiors, and from the basinal strata enclosing them. These data generally support a reciprocal process of reef and off-reef sedimentation throughout the Frasnian. Rugose corals are most commonly developed within the reef and bank complexes (especially the Winterburn Group and equivalents), and particularly near their margins. They are rarer and of less biostratigraphic value in basinal strata.

Some of the more significant formational time spans, expressed in terms of Montagne Noire (MN) Frasnian conodont zones, are summarized as follows. The Beaverhill Lake Group of Alberta ranges from the norrisi Zone of the latest Middle Devonian to lower Zone 5. The succeeding Cooking Lake-Majeau Lake interval is in Zone 5 to possibly lower Zone 6, and the overlying Duvernay Formation extends into Zone 10. The Perdrix Formation in outcrop of the Rockies is largely equivalent in age to the Cooking Lake-Majeau Lake-Duvernay, but locally at least ranges into lower Zone 11. The black/grey shale facies of District of Mackenzie and northeast British Columbia (Canol Formation, Horn River Group) ranges at least as high as Zone 6 and locally as high as Zone 10. The Ireton, Leduc, Peechee, lower Mount Hawk interval of Alberta extends through Zone 11, while most of the Nisku, Arcs/Grotto and upper Mount Hawk lie within Zone 12. The "Z-marker" within the clastic basin fill of subsurface Alberta lies approximately at the boundary of Zones 11 and 12. In the southern District of Mackenzie and northeast British Columbia, the Jean-Marie Member and equivalents are in Zone 12. Finally, the Blue Ridge, Simla, Kakisa and equivalents lie primarily within Zone 13.


Un total de 13 zones de conodontes et 11 assemblages fauniques de coraux rugueux fournissent presentement les subdivisions du Frasnien du bassin sedimentaire de l'Ouest du Canada. La zonation des conodontes qui est adoptee est celle qui fut developpee au depart dans la region de la Montagne Noire du sud de la France et dont on a reconnu la vaste applicabilite, particulierement quand elle est completee par l'utilisation de correlations graphiques. Les schemas fauniques des coraux rugueux sont bases sur les chevauchements des repartitions d'especes ayant une distribution geographique etendue, mais une duree stratigraphique relativement courte. L'integration de ces schemas fauniques permet un controle biostratigraphique plus precis et fourni la base de correlations plus fines des sequences de remplissage de bassin.

Comme tous les groupes de fossiles ont une distribution affectee a des degres divers par un controle de facies, nous n'avons pas de donnees biostratigraphiques pour les conodontes et les coraux dans toutes les unites du bassin. Des donnees de conodontes significatives ont ete obtenues surtout a partir des marges des plus grands bancs et complexes recifaux, plutot que de leurs equivalents d'eaux moins profondes de l'interieur, et des strates d'eaux plus profondes qui les entourent. Ces donnees supportent generalement un processus reciproque de sedimentation de recif et hors-recif pendant tout le Frasnien. Les coraux rugueux sont le plus communement developpes a l'interieur des complexes de recifs et de bancs (particulierement dans le Groupe de Winterburn et ses equivalents), et en particulier pres de leurs marges. Ils sont plus rares et de valeur biostratigraphique moindre pour les strates d'eaux plus profondes.

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Certaines des plus importantes etendues de temps de formation, exprimees par les termes des zones de conodontes du Frasnien de la Montagne Noire (MN) sont resumees ci-apres. Le Groupe de Beaverhill Lake de l'Alberta s'etend de la zone a norrisi de la fin du Devonien moyen jusqu'au bas de la zone 5. L'intervalle suivant de Cooking Lake-Majeau Lake va de la zone 5 et possiblement au bas de la zone 6, et la Formation de Duvenay s'etend jusque dans la zone 10. La Formation de Perdrix affleurant dans les Rocheuses est grossierement un equivalent en age du Cooking Lake-Majeau Lake-Duvenay, mais s'etend localement au moins jusque dans le bas de la zone 11. Le facies de shale noir/gris du district de Mackenzie et du nord-est de la Colombie-Britannique (Formation de Canol, Groupe de Horn River) s'etend au moins aussi haut que la zone 6 et localement aussi haut que la zone 10. L'intervalle d'Ireton, Leduc, Peechee, Mount Hawk de l'Alberta s'etend a travers de la zone 11, alors que le Nisku, Arcs/Grotto et Mount Hawk superieur se situe a l'interieur de la zone 12. Le "marqueur-z" de la sequence clastique de bassin plus profond de la sous-surface de l'Alberta, se situe approximativement a la limite des zones 11 et 12. Dans le sud du district de Mackenzie et dans le nord-est de la Colombie-Britannique, le Membre Jean-Marie et ses equivalents sont dans la zone 12. Finalement, le Blue Ridge, le Simla et le Kakisa et leurs equivalents se situent principalement dans la zone 13.

Traduit par Lynn Gagnon

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